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旅行日期: 2018/08/27 00:00

Shams Community – 簡單質樸的文化交流和社會創新

Shams community 是約旦安曼一個社會企業,由創辦人和義工們共同經營,主要分為打工換宿和活動兩部分。我有幸能在那裡當了一天的義工,了解這個充滿驚喜的地方。 

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Shams Community. 在這個清一色都是“沙漠棕”的城市,彩色的Shams 的確是別具一格。 

 

甫踏進Shams,我看見兩隻慵懶的狗和三個忙碌的歐美臉孔。三位的感覺和我年紀相若,一位來自丹麥的男生想要親身體驗壓迫的感覺,在中東地區旅居;另一位美國女生大學主修阿拉伯語,想在約旦長期定居,從事與人道救援相關的工作。他們幾個在這個地方共同生活著,打掃清潔、買菜燒菜。這是一個很難得的體驗 –在這一個月裡, 每天24小時視線所及的都是對方,在異地建立的友誼和回憶會叫你惦記一輩子。不過Shams 的可貴之處不只是共同生活,而是它之於約旦的社會意義。比如說,Sham 裡面有著安曼市區少有的回收箱,他們也會定期舉辦像是二手衣服交換,徒步等等活動。Shams 提供的是一個平台,培養本地人和在約旦生活的外國人的社區意識。 

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回收箱.

Shams 的重點活動為每週一的 “Dinner & Dialogue” 。義工們從早上開始預備食物和準備場地,晚飯時間時大概有40到50個本地人和外國人聚首一堂,討論事先選好的社會議題。我們那天討論的是 “Living well”, 創辦人準備了約二十道與主題相關的問題,參與者分成4組,每人輪流抽取問題以開展討論。對外國人來說,Shams 能讓他們深入了解約旦面臨的社會問題,與當地人面對面交流,而本地人也希望了解其他文化和其他國家的情況,也可以練習英語。有些人也在這裡認識了志同道合的人,後來共同創立了社會企業。 

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食物是一個很好的文化交流媒介,創辦人做了一個當地的特色飯菜 – Malouqba,而我泡了烏龍茶。  

 

對心理健康感興趣的我自覺幸運的很,很興奮能了解其他人對 “living well” 的看法。我很驚訝,大家劈頭就道出心理健康和身體健康同樣重要。我想了解別人是為了什麼而活,而自己又是為了什麼。討論什麼是開心(happiness) 的時候,我們組本地人比較多,他們多提及快樂體現於擺脫單身、宗教、金錢等等,也有人提到了 “尋找自己“,“施予”等概念。而聽說較多外國人的那組圍繞消費和物質主義討論良久。我跟他們闡述“活在當下”,認為追求金錢或事業的進步,或許會令人更貪婪,越來越難得到滿足。快樂難以長久,而負面情緒也有其作用,對我而言,活在當下和懂得感恩是快樂的源泉。活動結束後,一位本地人跟我說,我講的有點太複雜,他認為不少人都不是很懂我說的概念。在約旦,心理健康一直是個人人噤若寒蟬的話題,直到近年才開始有人提倡。雖說當晚的本意為文化和生活討論,並非學術交流,不過這席話令我反思我們如何能跨文化地討論心理學。怎樣才能在推廣心理學概念之餘,又能避免用“西方”的角度看待事物? 

 

這活動讓我能站在本地人和外國人的角度看約旦的文化和面臨的問題。在討論環保相關的議題時,有外國人指出約旦耗費塑料袋,回收意識不足的問題。本地人提到約旦面臨嚴峻的經濟和民生問題,故相較起來,環保政策不為政府和人民所關心,反問發達國家把塑膠垃圾送到發展中國家處理,應否為環境負責。外國人提出了一些在他們國家行之有效的政策,比如自帶咖啡杯和購物袋,並用正面鼓勵 (positive reinforcement),例如,“你省下了X 數量的塑料”,鼓勵人們持續減廢。一個有趣的現象是參加活動的本地人大多是男生,而外國人則多是女生。在討論運動和城市規劃與“Living well” 的關係時,不少人提到居民缺少運動的其中一個原因在於街道狹窄擁擠,市區缺乏休憩設施。一些女生更表示,女性不可能在室外運動,男性的目光讓她們吃不消。此發言竟然引起了在場某些男性的不滿,言語中帶點不快,覺得自己被無辜指控。女生則說這是一個結構性的社會問題,並非針對個人。不知為什麼,看到女性和阿拉伯男性從運動談到性別和女權這一幕,我心中升起一種很奇妙的感覺。和而不同是種哲學,差異的存在令交流更難能可貴。 

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創辦人 Sayed. 

一頓晚飯的時間裡,我了解到其實阿拉伯世界和我們還蠻相似的,家庭為主的社會、年輕人面對的壓力、無從宣洩的情緒問題等等。不過兩地的職業道德感 (work ethic) 卻大相徑庭: 他們說大家一般在4:59 分準時暫停工作,對香港人的加班文化感到非常訝異。好幾個人都不知道香港在哪兒,於是後來我們就自然而然地聊起香港的語言和特色了。沒有特意安排的文化節目,沒有共遊旅遊景點,有的只是一席飯菜,和一群希望認識世界的人,如此簡單的概念,卻是一種很原始質樸的文化交流,孵化一個又一個的社會創新。 

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背包客資料

兩位95後女生到約旦傾聽敘利亞難民的故事。
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