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旅行日期: 2016/06/26 00:00

健康無分國界-尋找蘭醫的故事

健康無分國界

在斯里蘭卡的火車上、道路上、餐廳裏、民宿裏,每每碰上當地人,他們第一句就會問:「你為什麼選擇來斯里蘭卡啊?」我們答是要尋找傳統醫藥「蘭醫」(Ayurveda medicine),便會得到一個個驚訝的神情,原來自己國家的醫療體系及傳統醫藥,竟得到我們這群遠方來的醫學生垂青。七天的旅程,與不同背景、不同地方的斯里蘭卡人交流過,我們對斯里蘭卡的公共衛生有何了解,而傳統醫藥又扮演了什麼角色呢?

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全面的公共醫療覆蓋

先談醫療體系。斯里蘭卡人說起公營醫療都會臉有得色,因為無論是西醫還是蘭醫都是免費的。免費的話,質素上會否將貨就價呢?又不見得。雖然面對沉重的醫療負擔,硬件上難免捉襟見肘,病床貼病床、睡走廊都是司空見慣,但軟件上還是做得不錯。護士能幹而關心病人(我們曾在可倫坡的護士學校外碰上一群護士學生,她們都相當溫文有禮),醫生無論是初級還是高級皆是專業,所以當地人遇上大病,通常都會入住公立醫院。由此可見,當地公營醫療有效發揮了安全網的角色,保障斯里蘭卡各階層人民的健康。

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有趣的私營醫療生態

走過可倫坡的大街小巷,私家診所比比皆是,但奇怪的是他們不少都沒有營業。經打聽才得知它們晚上六時許才開診,晚上一時多才打烊。日夜顛倒的原因為何呢?原來都是政府不肯出錢的老問題。由於當地公立醫院醫生的薪酬與私人市場存在明顯距離,所以一些日間在公立醫院工作的高級醫生每逢夜幕低垂,便各自出動找外快,通過夜診彌補正職微薄的薪酬。

 

咦,聽著聽著,不難發現同屬前英國殖民地的香港情況其實大同小異。政府對公營醫療開支較盡錙銖,醫療設施、人手遠遠追不上沉重的醫療負擔,公立醫院醫生的薪酬不合理。苦苦支撐著這個醫療體系的,其實是各醫護人員的堅持不懈和願意犧牲的精神。

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傳統醫學無可替代

而傳統醫學在醫療體系中其實扮演重要的角色。與民眾的訪談間不難發現, 雖然新一代傾向相信較科學化的西方醫學,但傳統醫學在老一輩人的心目中依然是無可替代的,好像我們在可倫坡的民宿老闆Shan就坦言自己只相信傳統醫學智慧,可見蘭醫在斯里蘭卡的影響力不容忽視。在Ayurveda Hospital與蘭醫的交談中,發現蘭醫的定位相當聰明,就是集中在慢性病的防治,特別是高血壓、糖尿病等西方醫學無法有效根治的疾病。不少當地人都會光顧Avurveda Hospital接受專業的推拿治療,利用治療師的推拿技巧,配合精油和熱敷草藥,達致養生療效。此外,Avurveda的草藥秘方也被製成保健產品,行銷全國,甚至外銷國際市場。我們參觀的 Sxxxxx Ayurveda hospital就是一例。醫院的 Dr. Kumudu向我們介紹醫院生產的保健產品 Axxxxx,指出它對增強個人體質,預防慢性疾病的療效。Ayurveda 亦不排斥西方醫學。在斯里蘭卡的大學修讀傳統醫學課程均需要兼修基礎西方醫學,而且蘭醫們普遍都不鼓勵病人停吃血壓藥、糖尿藥等重要西藥。

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小結

就在我們快要離開可倫坡時,筆者在可倫坡火車站外看見了令人難忘的景象。在街上躺著一個雙腿異常腫脹,下肢皮膚粗糙的中年男人,無力地乞討金錢。看上去是很典型的象腳病(Elephantiasis)病徵,症狀源於病人下肢淋巴阻塞,令淋巴液積聚在雙腳所致。如果在香港,這病人很可能得以痊癒,但身在斯里蘭卡的他卻因各種原因淪落街頭,十分可惜。醫療系統雖然健全,但政府財政不穩健、多油多肉少菜的飲食習慣,都為斯里蘭卡公共健康的前景蒙上陰影。

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In video: 

https://www.youtube.com/watch?v=GBO7POu0jCI



背包客資料

五個醫學生,五個大背囊,與一個神奇的南亞國度。
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斯里蘭卡
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